LAS DOS CARAS DEL CHOCOLATE

Derribando mitos

Para aprovechar sus nutrientes debe ser consumido en su forma natural, ya que al procesarse pierde sus propiedades. Conviene elegir aquellos con altos porcentajes de cacao puro.

En Colombia, donde nací, septiembre es el mes del amor y de la amistad. En esos días, para demostrar afecto y cariño, se regala chocolate a los seres queridos. Como viene el Día de los Enamorados en la Argentina, donde pronto estaré dando charlas en el Raw Fest, recordé las cualidades de este alimento popular derivado del cacao. Personalmente, no he sido fanática de regalarlo, y no he recibido demasiado chocolate de regalo, quizás porque crecí pensando que tiene muchas calorías y que engorda.

Estas ideas, no tan claras, acerca de sus propiedades me inquietaron para escribir acerca de él, no sólo considerando sus virtudes sino algunas cosas que suelen desconocerse sobre este alimento tan popular..

El chocolate es exquisito, reconocido en el mundo por su alto valor nutricional y energético. Contiene sustancias que tienen la capacidad de ayudar a regular las emociones y mejorar el estado de ánimo, como el trypthophan (aminoácido reconocido por sus efectos antidepresivos) y la phenylethylamine.

El chocolate contiene más de 300 sustancias químicas antioxidantes, tiene 15 veces más propiedades antioxidantes que los arándanos y 30 veces más antioxidantes que el vino rojo; es la comida número uno en contenido de  magnesio, uno de los minerales más carentes en la alimentación actual; a su deficiencia se atribuyen muchas enfermedades, especialmente del sistema nervioso. Pero el chocolate también contiene sulfuro, el mineral de la belleza, hierro, manganeso, cromo, zinc y fósforo, lo cual lo hace muy útil para tener huesos sanos y fuertes.

El chocolate es reconocido por sus efectos afrodisíacos y tal vez se deba a que contiene arginina, sustancia conocida como “el viagra natural”.

Si bien es cierto que cuenta con óptimas cualidades, es importante saber que para aprovechar sus nutrientes debe ser consumido en su forma natural (crudo, sin ningún proceso) y orgánico, para aprovechar sus propiedades, ya que al procesarlo pierde casi todo valor nutricional.

Sumado a lo anterior, la principal preocupación respecto a este alimento es la cantidad de azúcar y endulzantes que le añaden al procesarlo con el fin de potenciar su sabor y hacerlo más delicioso y adictivo.

El azúcar aumenta la glicemia en el cuerpo y es una de las principales causas de diabetes y de otras enfermedades. Resulta importante tener en cuenta que el chocolate contiene cafeína, sustancia química que destruye muchos nutrientes y aumenta la impureza en la sangre.

Además, contiene teophylline, sustancia que tiene los mismos efectos nocivos de la cafeína y es adictiva. Estos componentes, y la cantidad de azúcar que se le agrega, son la razón por la cual las personas experimentan ansiedad, mal genio y agresividad cuando intentan suspenderlo e hiperactividad mientras lo consumen.

Otra sustancia química que se encuentra en el chocolate es la theobromine, posible causante de crecimiento anormal de ciertas glándulas, problemas digestivos, nerviosismo, ansiedad e insomnio.

Como médica especializada en nutrición integral, y cáncer y nutrición, recomiendo a los pacientes buscar siempre la mejor calidad al adquirir cualquier alimento.

En el caso de chocolate, es fundamental consumirlo en su forma natural o cruda, tratar de preparar tus propias recetas para evitar la carga de azúcar que le agregan y considerar que existen alternativas para remplazarlo, como el carob, el mamey, la chirimoya, el zapote, las nueces y las semillas. Estos alimentos tienen muchas cualidades al igual que el caco que contiene el chocolate y no tienen ni el azúcar ni las sustancias nocivas que se suman a las elaboraciones.

Invito a los amantes del chocolate a que, cuando quieren regalarlo, busquen alternativas, y que también conozcan los grados de pureza del cacao que incluye cada producto (es bueno que tenga entre un 70 y un 80% de cacao puro) y, sobre todo, probar algo diferente para hacer que la persona que lo recibe se sienta el ser más importante y especial para ti.

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión /  Cambiar )

Google photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google. Cerrar sesión /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión /  Cambiar )

Conectando a %s