(Español abajo)
Happiness is something everyone is looking for…isn’t it?? I don’t have the key for happiness, I think is a very personal state and a personal decision, perhaps, I can tell you there are some tools you can start implementing to improve your happiness neurotransmitter, which is called serotonin so you experience more joy in your daily life.

Serotonin is a chemical messenger that’s believed to act as a mood stabilizer. It’s said to help produce healthy sleeping patterns as well as boost your mood. Studies have shown that serotonin levels can have an effect on mood and behavior, and the chemical is commonly linked to feeling good and living longer.

As a doctor I never learned the importance of a happy state of being to optimize the immune system.
As a cancer survivor I can tell you that one of the reasons why I got sick was the lack of happiness and purpose in my life.

As a specialist in the Microbiome, I think to call myself specialist in the Microbiome is not the right word to describe it, I think no one can called him/herself specialist in this area, because, the microbiome is a complete universe to discover, so I should use the word passionate about the microbiome and gut health, so as someone who study the gut microbiota, I can tell you there is a direct connection between the gut and the brain through the vagus nerve, “The focus of the current studies pertains to the possible functional aspects of gut microbiome that influence the bi-directional communication between the gut and the brain, widely known as the “gut-brain axis” (GBA)” ( This mean that if the gut is not healthy, the brain is not going to function properly and you can start experiencing changes in the mood, irritability, anxiety, depression, lack of concentration and more symptoms that can be caused by some dysbiosis of your gut and leaky gut. In my book “Our Invisible Friends”, I explain in more detail about leaky gut and some bacteria that influence directly with symptoms like depression and anxiety.

Most of the people think that serotonin is produced in the brain, now we know that 95 % of the serotonin is produced in the gut, so changes in the gut microbiota are being implicated in decreasing production of Serotonin transporter (SERT) that plays a critical role in regulating extracellular availability of serotonin (5-HT) in the gut and brain. Also, dysbiosis (changes in the balance of the microbiome) are implicated in causing Metabolic Syndrome, Obesity and Diabetes. Low serotonin levels have been reported to have link with depression, fatigue, and impaired cognitive functions (Geldenhuys and Van der Schyf, 2011)

Here some tips or suggestions to improve the production of serotonin so you can experience happiness states more often and also, you will decrease the risk to experience anxiety, depression, fatigue, metabolic syndrome and more.

  1. Contact with other people, what I mean with this is the contact person to person, real connection, looking in the eyes. The production of serotonin does not occur whenyou are behind a camera, WhatsApp, Zoom etc.

We have been created to live in a community not isolated, this is one of the reasons why the pandemic situation have brought people depression, anxiety and many other feelings totally opposite to happiness.

One of the most powerful “feel good” hormones that we have is serotonin, and this little molecule is important as I mentioned above in regulating our mood, appetite, pain tolerance, sleeping patterns and more, so as an opinion, being isolated due to the pandemic is not the best way to keep people healthy.

  • Purpose and meaning, the importance to have an activity or job that contributes a higher purpose, most of the people work for companies and bosses that have not contribution to the community so there is no purpose in what they do.

While treating cancer patients, I have learned the importance of having a meaningful life to overcome cancer and any disease; being passionate for the things you do, having a meaningful life is key to boost the serotonin. Our gut bacteria does not produce directly serotonin, microbiome’s fecal material which is called metabolites stimulate the production of serotonin, so they need to be in balance, equilibrium to stimulate the serotonin production. Our bacteria has consciousness, the fact science can not explain this does not mean it is not present, “the happier they are, the happier we feel”.

  • Prepare foods for your love ones, yes, this is huge! Have you wonder why these communities that are well known to have the longevity population, known as Blue Zones, are often cooking for their love ones? Because, the act of making food, make them feel happier. I am not saying this is the only thing they do, but it is one of the reasons and it is very important to be aware of it.

Also, when you prepare food at home, you use the best ingredients, whole foods instead of canned, prepared food with artificial ingredients, bad oils etc. Food is prepared with love and joy and these ingredients are added to the food as well bringing more value and happiness to the gut microbiota.

  • How you handle stress situations, this is very important, so I want to give an opinion; if you know life is an experience, is a miracle, that we are here to learn, to evolve, to love, to be happy, you will not take things so seriously, won’t you?

Learning how to handle problems or difficult situations with other perspective is key.

Nowadays, the pandemic is causing in many people fear, stress, panic; all these emotions only decrease the immunity making people more sensible to get any kind of disease.

My invitation is to see the positive in every situation, look for the what for? Instead of, why me? There are many good things that have happened during this time, for example, families are spending more quality of time together, the earth has breath and healed, awareness and consciousness are raising, people have had time to think about the importance of boosting the immune system and take care of themselves to prevent illness; families are having dinner together again. Humanity is realizing that what happen to someone in China or Italy affects everyone on earth because we are connected, we are one; cooperation instead of competition. Time to stop and think what do we really want and how we can serve others, the universe or God. I want to mention that during this time I experienced a painful event, a loved and much loved one, my uncle, was diagnosed with Covid19 and passed away. Despite this situation, I choose to focus on seeing the positive that has happened during this time. In memory to my uncle, who were a very loved and a very happy person.

5. Lifestyle, grounding feeling connected with the earth make us happy!

Regular grounding sessions improve the serotonin feedback loop in the brain, reducing things like negative or obsessive thoughts, crying spells, chronic pain, and depressive symptoms.

 I want to mention the importance of getting sunshine daily as well, good levels of vitamin D are key to keep our body in balance so we produce healthy amounts of serotonin. Research have shown that insufficient levels of vitamin D, EPA, or DHA, in combination with genetic factors and at key periods during development, would lead to dysfunctional serotonin activation and function and may be one underlying mechanism that contributes to neuropsychiatric disorders and depression.

6. Some food helps to produce serotonin because they contain tryptophan, which is the amino acid that makes serotonin. For example, Sprouted nuts and seeds, pick up your favorites, all of them contain tryptophan, I am not fun of all of them, my favorites are macadamia and walnuts. It is very important to make sure they are raw and sprouted, neither pasteurized, nor roasted, nor salted.

Studies have shown mechanisms by which serotonin synthesis, release, and function in the brain are modulated by vitamin D and the 2 marine omega-3 fatty acids, eicosapentaenoic acid (EPA) and docosahexaenoic acid (DHA). Foods high in these sources EPA and DHA are sprouted seeds, anchovies, sardines and wild caught salmon. Please, if you eat fish look for the less content mercury possible and fresh. Inadequate levels of vitamin D (70% of the population) and omega-3 fatty acids are common in people, suggesting that brain serotonin synthesis is not optimal.

After reading these suggestions, the next step is to start practicing them. Go ahead!

I also invite you to read my book about the microbiome, leaky gut and more. For information on the book in English version, visit

With Love, Health and Life,

Dr. Sandra Rangel


La felicidad es algo que todo el mundo busca… ¿no? No tengo la clave de la felicidad, creo que es un estado muy personal y una decisión personal, tal vez, puedo decirte que hay algunas herramientas que puedes comenzar a implementar para mejorar tu neurotransmisor de felicidad, que se llama serotonina para que experimentes más alegría en tu vida diaria.

 La serotonina es un mensajero químico que se cree que actúa como estabilizador del estado de ánimo. Se dice que ayuda a producir patrones de sueño saludables y mejora el estado de ánimo. Los estudios muestran que los niveles de serotonina pueden tener un efecto sobre el estado de ánimo y el comportamiento, y la sustancia química está comúnmente relacionada con sentirse bien y vivir más tiempo.

 Como médico, nunca aprendí la importancia de un estado feliz para optimizar el sistema inmunológico.

Como sobreviviente de cáncer, puedo decirles que una de las razones por las que me enfermé fue la falta de felicidad y propósito en mi vida.

 Como especialista en el Microbioma, creo que llamarme especialista en el Microbioma no es la palabra adecuada para describirlo, creo que nadie puede llamarse especialista en esta área, porque es un universo completo por descubrir, así que puedo usar la palabra apasionado por el microbioma y la salud intestinal, para que, como alguien que estudie el microbioma y el intestino, pueda decirles que existe una conexión directa entre el intestino y el cerebro a través del nervio vago “, el enfoque de la Los estudios actuales se refieren a los posibles aspectos funcionales del microbioma intestinal que influyen en la comunicación bidireccional entre el intestino y el cerebro, ampliamente conocido como el “eje intestino-cerebro” (GBA) “( artículos / 10.3389 / fnins.2019.01365 / full). Esto quiere decir que si el intestino no está sano, el cerebro no va a funcionar correctamente y puedes empezar a experimentar cambios de humor, irritabilidad, ansiedad, depresión, falta de concentración y más síntomas que pueden ser provocados por alguna disbiosis de tu intestino. e intestino permeable, en mi libro “Nuestros Amigos Invisibles”, explico con más detalle sobre el intestino permeable y algunas bacterias que influyen directamente con síntomas como la depresión y la ansiedad.

 La mayoría de la gente piensa que la serotonina se produce en el cerebro, ahora sabemos que el 95% de la serotonina se produce en el intestino, por lo que los cambios en la microbiota intestinal están implicados en la disminución de la producción del transportador de serotonina (SERT) que juega un papel fundamental en la regulación de la disponibilidad extracelular de serotonina (5-HT) en el intestino y el cerebro. Además, la disbiosis (cambios en el equilibrio del microbioma) está implicada en causar síndrome metabólico, obesidad y diabetes. Se ha informado que los niveles bajos de serotonina están relacionados con la depresión, la fatiga y el deterioro de las funciones cognitivas”″> Geldenhuys y Van der Schyf, 2011

Aquí algunos consejos, tips o sugerencias muy importantes para mejorar la producción de serotonina para que puedas experimentar estados de felicidad con mayor frecuencia y además, disminuirás el riesgo de experimentar ansiedad, depresión, fatiga, síndrome metabólico y más.

1. Contacto con otras personas, lo que quiero decir con esto es mirar al otro a los ojos y hablar o simplemente conectar, algo muy importante aquí es que este contacto debe ser de persona a persona, no ocurre cuando estás mirando al otro detrás de una cámara, WhatsApp, Zoom etc. Hemos ido creando para vivir en una comunidad no aislada, esta es una de las razones por las que la situación pandémica ha traído a las personas depresión, ansiedad y muchos sentimientos totalmente opuestos a la felicidad.

Una de las hormonas para “sentirse bien” más poderosas que tenemos es la serotonina, y esta pequeña molécula es importante para regular nuestro estado de ánimo, el apetito y la tolerancia al dolor, por lo que estar aislado no es la mejor manera de mantener a las personas saludables.

2. Propósito y significado, lo que quiero decir aquí es tener un trabajo que aporte un propósito superior, la mayoría de la gente trabaja para jefes que no tienen aporte a la comunidad por lo que no hay propósito. Al tratar a pacientes con cáncer, he aprendido la importancia de tener una vida significativa, amar lo que haces y cumplir un propósito superior.

3. Prepare comida para sus seres queridos, sí, esto es enorme, ¿se ha preguntado por qué estas comunidades que son reconocidas por tener la población longeva “Zonas Azules”, les encanta estar cocinando para sus seres queridos? Porque, este acto de hacer la comida los hace sentir más felices, simple. Además, cuando preparas comida en casa, utilizas los mejores ingredientes, alimentos de verdad en lugar de enlatados, comida preparada, con preservantes, colorantes etc. Todo se prepara con amor y alegría y estos ingredientes se agregan a la comida también, haciéndola aun más saludable.

4. Cómo manejas las situaciones de estrés, esta parte es muy importante, cuando sabes que la vida es una experiencia, es un milagro, que estamos aquí para aprender, para evolucionar, para amar, para ser felices, entonces no te tomas las cosas tan en serio, quiero decir; manejas problemas o situaciones difíciles con otra perspectiva.

Hoy en día, la pandemia está causando en muchas personas  miedo, estrés, pánico; todas estas emociones solo disminuyen la inmunidad, lo que hace que las personas sean más sensibles a contraer cualquier tipo de enfermedad. Mi invitación es ver lo positivo en cada situación, buscar el ¿Para qué? en lugar de porque yo?.

Si piensas con profundidad te darás cuenta que han sucedido muchas cosas buenas durante este tiempo, por ejemplo, las familias están pasando más tiempo juntas, la tierra ha respirado y sanado, la conciencia esta despertando en unos y creciendo en otros, la gente ha tenido tiempo para pensar sobre la importancia de estimular el sistema inmunológico sistema, fortalecerlo y asi prevenir enfermar, las familias han vuelto a comer juntas. Tiempo de darnos cuenta de que estamos conectados, que lo que le pasa a alguien en China o Italia afecta a toda la humanidad, somos uno. Cooperación en lugar de competencia, tiempo para parar y pensar qué es lo que realmente queremos para nuestras vidas. Quiero mencionar que durante este tiempo viví un evento doloroso, un ser amado y muy querido, mi tío fue diagnosticado de Covid19 y falleció.  A pesar de esta situación, escojo enfocarme en ver  todo lo positivo que ha ocurrido en este tiempo.

5. ¡El estilo de vida, la conexión a tierra, el sentimiento de conexión con la tierra nos hacen felices!

Las sesiones regulares de conexión a la tierra mejoran el ciclo de retroalimentación de la serotonina en el cerebro, reduciendo cosas como pensamientos negativos u obsesivos, episodios de llanto, dolor crónico y síntomas depresivos. Tomar el sol todos los días es igual de valioso y nos hace más felices. Aquí quiero mencionar la importancia cuando recibes sol todos los días mantienes buenos los niveles de vitamina D, los cuales son clave para mantener nuestro cuerpo en equilibrio y  para que produzcamos cantidades saludables de serotonina. Las investigaciones han demostrado que niveles insuficientes de vitamina D, EPA o DHA, en combinación con factores genéticos en períodos clave durante el desarrollo, llevarían a una activación y función disfuncionales de la serotonina y pueden ser un mecanismo subyacente que contribuye a los trastornos neuropsiquiátricos y la depresión.

6. Algunos alimentos ayudan a crear serotonina porque contienen triptófano, que es el aminoácido que produce la serotonina. Por ejemplo, nueces y semillas germinadas, elige tus favoritas, todas contienen triptófano, no como de todas, hay unas muy altas en proteína por esto prefiero reducirlas, mis favoritas son la macadamia y las nueces del nogal. Es muy importante asegurarse de que estén crudas y germinadas, no pasteurizados, no tostadas, no saladas.

Los estudios han demostrado mecanismos por los cuales la síntesis, liberación y función de la serotonina en el cerebro son moduladas por la vitamina D y los 2 ácidos grasos omega-3, el ácido eicosapentaenoico (EPA) y el ácido docosahexaenoico (DHA). Los alimentos ricos en estas fuentes EPA y DHA son semillas germinadas, anchoas, sardinas y salmón silvestre. Por favor, si come pescado busque el de menor contenido de mercurio posible y fresco. Los niveles inadecuados de vitamina D (70% de la población approximadamente) y ácidos grasos omega-3 son comunes en la población, lo que sugiere que la síntesis de serotonina en el cerebro no es óptima.

Después que has leído estas sugerencias el paso a seguir es ponerlas en practica ahora mismo, Anímate!

También te invito a leer mi libro acerca del Microbioma, Intestino permeable y más. Para información del libro visita en español visita versión Kindle en Amazon “Nuestros Amigos Invisibles”. En Bogotá, Colombia visita @Noiorganicos para obtener la versión impresa.  También esta disponible en De Raiz y La Tienda Naranja.

Con Amor Salud y Vida,

Dr. Sandra Rangel


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